Atitude pioneira transforma fazenda familiar em empresa de sucesso

O Ceará é conhecido no Brasil inteiro – e até em outros países – por ser um celeiro de pessoas criativas, empreendedoras e sempre com um olhar atento para novas tendências, que, com o tempo, caem de vez no gosto do público. Um dos exemplos de como o pioneirismo é uma atitude mais do que bem-vinda quando se pensa em toda a cadeia produtiva local é a Fazenda Laguna. Se hoje os queijos e derivados do leite de búfala fazem sucesso na mesa dos cearenses, é porque alguém teve convicção que essa ideia iria pegar. E, de fato, pegou.

A história da Laguna começa ainda na década de 1980, quando Nelson Bernardes Prado, então empresário no ramo de máquinas agrícolas, comprou uma fazenda, em Paracuru, como local de veraneio para a família. No entanto, a partir de 1992, houve o ponto de virada. Como bom empreendedor, Nelson passou a perceber mais do que apenas lazer naqueles hectares. Foi quando decidiu testar uma criação de búfalas. A empreitada foi tão bem-sucedida que, dois anos depois, a marca foi instituída.

Nelson Prado Filho, atual diretor comercial da Laguna, explica que um dos desafios, lá no início, era fazer com que os clientes conhecessem os produtos derivados do leite de búfala. Para isso, houve um investimento massivo em degustação, por exemplo, como forma de despertar a curiosidade das pessoas em experimentar. Assim, aos poucos, a marca seguia fidelizando a clientela. “A ideia foi mostrar a bubalinocultura e os derivados de leite de búfala como mais uma opção a pecuária do Estado e, com uma gestão correta e criteriosa, mesmo sendo um pequeno negócio familiar, sabíamos que poderia dar certo”, afirma.

Outro desafio enfrentado, segundo o diretor comercial, foi o fato de que os queijos fornecidos pela Laguna acabavam voltando para a fazenda, uma vez que sua produção possui elevado teor de umidade, sem conservantes e, consequentemente, tinham um prazo de validade mais curto. A solução encontrada foi justamente acreditar no potencial da ideia e, claro, na qualidade daquilo que se propuseram a entregar. “Nunca pensamos em desistir e por isso o trabalho foi feito na confiança da qualidade e na certeza de que o consumidor iria reconhecer isso futuramente”, pontua.

Parcerias locais

O resultado de todo esse esforço valeu a pena. O marco que deu ainda mais certeza de que os negócios estavam, de fato, tendo visibilidade e aceitação veio em 1997, quando os supermercados começaram a entrar em contato com interessados em comprar os produtos, a partir do trabalho inicial feito em padarias, hotéis e delicatessens. E foi nesse período que a marca chegou aos Mercadinhos São Luiz, uma das maiores cadeias de supermercados do Ceará e conhecida por valorizar e dar espaço ao que é feito aqui no nosso estado. Entretanto, a Laguna ainda segue atendendo aos mercados menores, com a mesma atenção e dedicação, o que possibilita com que mais clientes possam ter a oportunidade de ter acesso a um produto saudável e de qualidade. 

Com o crescimento da demanda, a marca passou a incorporar laticínios bovinos em sua produção, a partir da procura de pequenos produtores ou associações, o que não deixa de ser uma forma da Laguna também contribuir com a agricultura familiar, oferecendo uma oportunidade de renda para outros envolvidos no setor.

A parceria com os pequenos produtores permaneceu mesmo em tempos de pandemia. A Laguna fez questão de pensar em estratégias de inteligência para que todos, juntos, passassem por esse momento difícil. “Como nunca pensamos em parar de comprar o leite dos nossos produtores, pois, assim, eles não teriam como escoar sua produção, resolvemos, investir nos nossos produtos que levam maior tempo de maturação. Continuamos honrando nossos compromissos com todos eles, mas voltamos nossa produção para produtos com maior tempo de prateleira”, diz.

Dessa forma, a prática da empresa confirma que a união é capaz de fazer a diferença do sucesso não só no negócio de sua família, mas também na economia do estado. Muitos empreendedores trabalham para desenvolver a economia cearense, gerando emprego e renda para a população. Para conhecer outras histórias inspiradoras, acesse o site da campanha Compre do Ceará: https://bit.ly/3fNWRzb

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