De pequeno armazém a uma das maiores redes de supermercados do Brasil

De um pequeno armazém “de secos e molhados”, onde se comercializava de tudo um pouco, a uma rede de supermercados que faz parte da história do Ceará. A trajetória dos Mercadinhos São Luiz começa em 1972, com a ousadia e a simplicidade do empresário João Melo, que resolveu sair do comércio atacadista e inaugurar o seu primeiro mercadinho. A primeira loja tinha apenas 300 m² de área total, juntando o espaço de vendas e de retaguarda, dois caixas e 12 funcionários. No entanto, desde aquele período, o negócio tinha como filosofia buscar a satisfação dos clientes, colaboradores e parceiros, sem falar no compromisso em focar, sempre, na variedade, na qualidade e no atendimento.

O atual diretor-geral, Severino Ramalho Neto, lembra com carinho de cada detalhe dessa trajetória repleta de desafios e vitórias. E ele fala com conhecimento de causa, uma vez que João Melo é seu tio e, desde cedo, foi incentivado a estar dentro da loja e a conhecer todas as etapas que envolvem o negócio da família. “Passei por todos os setores, do empacotador ao caixa, passando além de gerência de loja e supervisão. Foi uma espécie de preparo mesmo, para exercer uma função no futuro”, afirma.

E foi com esse olhar atento e generoso, sempre ao lado do avô, que ele viu os Mercadinhos São Luiz prosperarem e se tornarem um dos preferidos dos cearenses. Hoje, são 21 lojas e aproximadamente 2.200 funcionários. É com muito orgulho que Severino Ramalho Neto ressalta que eles foram eleitos, pelo GPTW NOVAREJO, o melhor mercado para se trabalhar. O segredo do sucesso, para o diretor-geral, a uma vontade muito grande de aprender sempre. “Também é importante destacar o nosso relacionamento muito próximo com o cliente. É ele quem nos guia, quem diz as tendências e, assim, seguimos evoluindo”, destaca.

Foi a partir dessa relação que os Mercadinhos São Luiz são conhecidos, por exemplo, por priorizar fornecedores e produtos do nosso Estado e pelo cuidado com a alimentação equilibrada. Assim, os clientes que optam por hábitos saudáveis podem encontrar uma grande variedade desses produtos. Ainda dentro dessa perspectiva, pode-se destacar ainda o Festival Costume Saudável, maior evento do Brasil sobre saudabilidade, reunindo oficinas, palestras, aulas, expositores e cerca de 50 mil visitantes. Recentemente, lançou o Festival Costume Gourmet, com o foco na gastronomia, sempre pensado em oferecer para seu público momentos únicos, reunindo o melhor de cada segmento.

Acostumado a enfrentar os desafios com “peito e na raça”, Severino explica que, com a pandemia do novo Coronavírus, não foi diferente. Entretanto, ele destaca que, apesar de tudo, foi um momento de grande aprendizado. A ferramenta fundamental para enfrentar esse período foi, de acordo com o diretor, comunicação, ou seja, seguir com esse olhar mais atento e generoso em relação aos funcionários e colaboradores. “A gente fazia uma reunião diária e, se percebíamos que alguém estava com problema em casa, com vizinho ou parente, já afastávamos preventivamente. Isso acabou dando muito resultado e, graças a Deus, estamos passando por essa situação, inclusive crescendo”, reforça.

E é com confiança, união, simplicidade e transparência que os Mercadinhos São Luiz seguem fazendo a diferença na vida do cearense. Afinal de contas, são quase cinco décadas de dedicação e, principalmente, amizade com todos os consumidores e parceiros.

Para conhecer outras histórias inspiradoras de pessoas que trabalham para desenvolver a economia cearense, gerando emprego e renda para a população, acesse o site da campanha Compre do Ceará: https://bit.ly/3fNWRzb

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